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février 2020

LES SPACE COWBOYS AU SERVICE DE GRANDS PROJETS COMPLEXES

Un pôle d’experts en soutien dans un moment où s’impose dans l’entreprise la nécessité de travailler autrement ou d’innover, sur un chantier important pour aider les chefs de projet à se consacrer pleinement à leur cœur de métier, ou pour pallier momentanément les difficultés d’une équipe en proie aux doutes? Tout le monde en a rêvé un jour… 


En 2013, quand Assystem, entreprise spécialisée dans l’ingénierie, a souhaité s’ouvrir à l’international en répondant à des appels d’offres sur des projets majeurs, elle n’avait pas grand monde pour formuler les offres, les suivre et les réaliser. Il lui manquait des cadres expérimentés pour comprendre les besoins réels des clients et anticiper les difficultés d’un environnement international sur des projets multiculturels, mais aussi capables de se rendre disponibles pour un suivi jusqu’à la phase finale, sans avoir d’autres tâches à accomplir en même temps. En tant que directeur des opérations stratégiques d’Assystem, j’ai alors commencé à former une équipe internationale d’experts pour répondre à ce besoin et travailler en pôle. Le succès a été immédiat.

En recrutant des seniors dans la tranche d’âge des 55/65 ans, expérimentés, multilingues, capables d’évoluer à l’international dans les différents métiers de l’entreprise, ayant une expérience reconnue de travail en milieu interculturel et disponibles du fait de leur âge, j’ai créé au sein d’Assystem une équipe transversale au groupe : les Space cowboys.

 

QUI SONT-ILS?

La mission de ce qui est devenu un pôle d’une vingtaine d’experts est d’être positionné au service de la société en couvrant trois objectifs principaux :

  • répondre à de grands appels d’offres à l’international et exécuter les projets gagnés;
  • aider les projets complexes au sein de l’entreprise à grandir en y apportant une expertise et un savoir-faire supplémentaires;
  • et faire rayonner l’entreprise à l’extérieur dans les domaines d’expertise de la société.

Les Space cowboys sont des seniors, experts généralistes, disponibles pour intervenir à n’importe quel moment et n’importe où dans le monde. Ils sont autonomes, capables de s’adapter et de trouver leur place dans une équipe. Ils sont managés différemment des autres personnels de la société, dans un service qui n’est pas hiérarchique et où chacun doit trouver ses propres missions en interne.

Les Space cowboys sont adaptables, c’est l’une de leurs grandes forces, et capables d’occuper des postes différents dans différents milieux. Ainsi, un expert qui était sur le projet du Grand Paris peut se retrouver quelques  semaines plus tard sur une centrale nucléaire en Égypte dans un domaine et une fonction totalement différents. Un cas classique est celui du départ inattendu d’un chef de projet qu’il faut remplacer rapidement en attendant un nouveau recrutement. Dans ce cas, le Space cowboy prend les rênes dans toutes les dimensions du projet: réalisation, budget, management…

ITER

LEURS MISSIONS

C’est aujourd’hui ancré dans la société : on peut s’adresser aux Space cowboys en cas de problème. Ils sont disponibles et vont apporter des réponses. Toute question qui leur est posée n’est ni différée ni diluée dans des méandres administratifs, elle est prise en compte quasi instantanément. C’est ce qui fait la notoriété et la réputation de l’équipe. Quand on appelle le service, le manager, lui-même un Space cowboy, met directement en relation le demandeur avec celui qu’il pense être le plus apte à traiter la question. Les conditions matérielles de son intervention sont claires, son coût est pris en charge par la structure d’accueil et, quand il n’est plus utile, le Space cowboy retourne à son service d’origine.

Pour Michel, Space cowboy, “les clefs du succès sont liées à des profils d’experts très variés (d’ancien commandant de sous-marin nucléaire à ex-chef d’entreprise), des missions diverses, des projets exceptionnels pour les amoureux de la technologie que nous sommes, avec en plus le recul, la capacité à prendre de la distance et la résilience.”

La dimension exceptionnelle des projets sur lesquels les Space cowboys interviennent est l’un des attraits principaux pour leur recrutement. Ces projets attirent, parce qu’ils constituent des expériences uniques. Ils représentent l’opportunité de bâtir des savoir-faire et des méthodes essentiels dans ce type d’environnement complexe.

ITER, où une douzaine de Space cowboys est positionnée, est un exemple quasi unique de grand projet très complexe où tout est susceptible de bouger – le fonctionnement, la conception de l’outil, les hypothèses de base –, puisque la réalisation avance en parallèle de la recherche. À cela, il faut rajouter le côté international où s’entremêlent un grand nombre de cultures, de langues, de conceptions scientifiques, politiques, et industrielles différentes : 35 pays sont des parties prenantes de cet énorme chantier mondial!

Qu’ils soient positionnés sur des fonctions de directeur de la construction d’un secteur ou d’expert dans un domaine spécifique, les Space cowboys engagés sur ITER apportent les qualités qui leur sont propres et que définit bien cette phrase de l’un d’entre eux : “Le modèle est rassurant et original en même temps : un pool de ressources, qui ne rentre pas dans le schéma habituel, constitué d’experts opérationnels, capables d’analyser un environnement complexe, d’aider à interpréter la situation, réalisant du coaching et ayant de l’intelligence situationnelle.”

 

UN ÉTAT D’ESPRIT

Je recrute des experts qui ont une ou des compétences pointues dans un domaine spécifique et des capacités transverses d’adaptation et de survie en milieux inter- culturels. Ils possèdent cette caractéristique particulièrement intéressante de se mettre au service d’un chef de projet sans vouloir prendre sa place. La relation est clarifiée et l’efficacité maximum. Ils sont prioritairement dans la notion de service rendu en apportant une aide décisive. Ils ne sont pas là pour se valoriser ou se montrer. Positionnés comme ressource technique et humaine sur tous les grands chantiers internationaux dans lesquels la société Assystem est sollicitée, les Space cowboys en favorisent l’avancée et incrémentent au quotidien une expertise unique dans les grands projets complexes.

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